三大汇率体系的演变

三大汇率体系的演变 

    国际货币体系在世界经济中的地位举足轻重。国际经济学家罗伯特·所罗门曾说过:国际货币体系"就像城里的红绿灯一样","一个功能完善的货币体系能为国际贸易和投资提供方便,能自然地适应各种变化;一个功能差的货币体系不但妨碍国与国之间的贸易和投资,而且在对各种变化作调整时,甚至会起阻止和推迟作用,引起阻碍经济发展的动荡"。

世界货币体系可以用不同汇率体系作为标志划分为三大类:金本位制、固定汇率制和浮动汇率制。浮动汇率又可分为自由浮动汇率和管理浮动汇率(managed floating exchange rate)。这些汇率体系基本上是按历史的程序发展过来的。

古典的金本位制及其向纸币制的过渡

历史上最重要的汇率体系之一是金本位。在这一体系中,参与国之间有一个固定的汇率,在1880~1913年间金本位以其最纯粹的形式占着统治地位。在这一体系之下,大多数国家的货币都与黄金挂钩,从而国与国之间在金本位的基础上建立了汇率体系。

为什么各国货币都与黄金挂钩呢?这是因为金是最合适的世界货币。人类最早的货币有牛羊、兽皮、贝壳、布帛和金属等各种物品。由于金的自然属性,它逐渐取代了其他各种实物货币而成为真正的货币。金天然很纯,虽说金无足赤,但相对于其他金属可以说是近乎足赤了。金的质地均匀,且易于切割。更何况金的数量不多,难以开采,因而它含有的价值较高。随着世界范围商品交换的发展,金也就成了最理想的世界货币了。

金成了世界货币之后,各国的货币都与黄金挂钩,确立了金本位。英国是在1816年实行金本位的,法国虽说是1928年正式实行金本位制,但在1873年限制银币自由铸造时在事实上已是金本位制了。美国在1900年正式实行金本位制,但实际上在1873年也停铸银元。德国在1871年,日本是1897年相继都实行了金本位制。不发达国家实行金本位制稍晚于发达国家。埃及是不发达国家中最早实行金本位制的国家之一,那是在南非发现大金矿后的第二年,即1885年。墨西哥是1904年实行金本位制的,印度到1927年才实行金本位制。

在这里我们想插一段中国的银本位制的废除。中国长期实行的是银本位制。1935年废除银本位制。美国在1929年经济危机的冲击以后,实施"白银政策",提高银价,以图操纵世界银市,迫使中国加入"美元集团",从而取得在对华贸易和投资的有利地位。结果使中国白银大量外流,在中国国内造成严重银荒,一时物价暴跌,企业纷纷倒闭。1935年11月在英国的操纵之下,国民党政府宣布废除银本位。由于当时金本位的地位已在动摇,中国也就没实行金本位,而是通行法币,即纸币制度。法币和英镑挂钩,1法币=英币1先令2.5便士,这样中国就加入了英镑集团。但美国在同年12月变更购银办法,抑低银价,使中国在国外市场出售白银处于不利地位。国民党政府被迫作出让步,补充宣布对美元的比价:法币1元=0.2975美元,这样又使法币同时依附于美元。有趣的是,最近美国经济学家弗里德曼写了《货币的危害》一书,其中一章专门论述美国当时对中国的白银政策。他提到有一种观点是,美国的白银政策使中国在很长一段时期通货膨胀严重,促使了中国经济的破产。

现在我们再回到金本位去。金本位的功能是比较容易理解的。假如人们到处支付的只是黄金,于是要购买别国的商品只要支付相当于商品价格的黄金就可以了。这里没有外汇汇率的问题,因为金是世界共同的货币。当然每个国家都发行自己的金币,选择不同的金币单位。维多利亚女皇选的是1/4盎司的金量(英镑),麦肯利总统选的是1/20盎司的金量(美元)。在这种情况下,英镑的重量是美元的5倍,这就有个自然的汇率:5美元=1英镑。这是1914年以前金本位的基本情况。各国都倾向于用它们自己的金币,但任何人都可以自由熔化金币,然后按当时的金价出售。除了有些熔化、海上运输和重新铸币的损耗,所有国家都按金本位的固定汇率交换,这汇率是由各国货币单位的含金量决定。

第一次世界大战以后,随着国际政治、经济关系的发展,国际结算增多,各国越来越意识到金作为支付手段,携带实在不方便,各国政府都逐渐过渡为使用信用货币,不过当时的信用货币仍是以金币为本位货币。银行券等各种信用货币可以自由兑换金币或黄金。但由于大多数国家黄金储备日益减少,这种制度无法再维持下去,到20年代,金本位制进入了一个新的阶段,即金块本位制和金汇兑本位制的阶段。

金块本位制和金汇兑本位制都是由金本位制衍生出来的,是金本位制的两个分支。

在金块本位制之下,国内不流通金币,银行券在一定数额以上才能按含金量兑换金块。第一次世界大战后,英国、法国、比利时、荷兰等国曾相继采用这种制度。如英国在1925年规定,银行券兑现只能兑换净重400盎司的金块。这是一种残缺不全的金本位,很不稳定,实行不过几年,1929年的世界经济危机后,都先后崩溃了。

金汇兑本位制又称"虚金本位制"。在这种制度下,国内不流通金币,只流通银行券,对外则无限制供应外汇。银行券可以兑换外汇,但这种外汇只能到国外才能兑换黄金。这种制度,是把本国货币同另一金本位国家的货币保持固定比价,并在该国存放大量黄金或外汇基金,以备随时出售外汇。
 

 


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