中央银行家的银行:国际清算银行

著名的货币专家弗兰兹-皮克曾经说:“货币的命运最终也将成为国家的命运。”

同样,世界货币的命运,最终也决定着世界的命运。

尽管国际清算银行实际上是世界上最早成立的国际银行组织,但它却刻意保持着低调,几乎不被公众所注意,因此学术界对它的研究工作非常不足。

除了8月和10月,每年有十次,来自伦敦、华盛顿和东京的一批衣冠楚楚的神秘人士来到瑞士的巴塞尔,然后悄然住进尤拉宾馆。他们来参加的是世界上最秘密、最低调,但影响重大的定期会议。这十几个人每人都有自己的办公室和秘密的专线电话通往各自的国家。300多人的固定团队为他们提供从司机、厨师、警卫、信差、翻译、速记、秘书到研究工作的全套服务,同时配备给他们的还有超级计算机、全封闭的乡村俱乐部,以及网球场、游泳池等设施。

能够加入这个超级俱乐部的人有严格限制,只有那些掌控着各国每日利率、信贷规模和货币供应的中央银行家才有资格加入,其中包括美联储、英格兰银行、日本银行、瑞士国家银行和德国中央银行的董事们。这个机构拥有400亿美元的现金、各国政府债券,以及相当于世界外汇储备总量10%的黄金,其黄金拥有量仅次于美国国库,仅出借黄金所带来的利润就可以完全支付银行的全部开销。每年十次的秘密会议旨在协调和控制所有工业国的货币活动。

国际清算银行的总部大楼拥有能抵御核袭击的地下建筑、完备的医院设施、三套冗余的防火系统,即使在发生大火的情况下,也不必动用外来的救火人员。大楼的最高层是一个豪华的餐厅,仅供这十几个超级贵宾共度“巴塞尔周末”。站在餐厅巨大的玻璃望台上极目四望,德国、法国和瑞士三个国家的美丽景色尽收眼底。

在大楼的计算机中心,所有计算机都有专线直接连接各个国家中央银行的网络,国际金融市场的数据可以实时显示在大厅的屏幕上。18个交易商不间断地处理着欧洲货币市场上的短期贷款交易。另一层的黄金交易商则几乎永远是在电话上交割着中央银行间的黄金头寸。

国际清算银行在各种交易中间几乎没有任何风险,因为所有的贷款和黄金交易都有各家中央银行的存款作为抵押,在交易中国际清算银行收取高额的手续费。问题是,为什么这些中央银行愿意把这些并不复杂的业务交给国际清算银行来做,并任由它赚取极高的手续费呢?

答案只有一个:秘密交易。

国际清算银行成立于1930年,当时席卷世界的大萧条正处在最严重的时期,而国际银行家们已经开始构思一个美联储的放大版,建立一个中央银行家的银行。根据1930年的海牙协议,它的运作完全独立于各国政府,无论在战争还是和平时期完全免于向各国政府缴税。它只接受各国中央银行的存款,并对每一笔交易收取可观的费用。在世界经济严重衰退和动荡的30年代和40年代,欧洲各国的中央银行纷纷把自己的黄金储备存放在国际清算银行,相应地,各种国际支付和战争赔偿也都经由国际清算银行来进行结算。

整个计划的策划者是德国的雅尔玛·沙赫特,就是这个沙赫特曾于1927年与纽约美联储的斯特朗和英格兰银行的诺曼共同密谋策划1929年的股市暴跌。他在1930年开始追随纳粹信仰。他所设计的国际清算银行,其目的就是提供一个可供各国中央银行家进行一些秘密的资金调动的难以追踪的平台。实际上,在第二次世界大战期间,英国和美国的国际银行家正是通过这个平台为纳粹德国提供了大量的资金扶持,以帮助德国将战争尽可能拖得更长一些。

在德国对美国宣战之后,大批美国的战略物资打着中立国的旗号,先运往法西斯的西班牙,再转运德国。其中的金融业务很多都是经由国际清算银行结算的。

国际清算银行的董事会竟然是由交战双方的银行家所组成,美国的托马斯-麦基特里克与纳粹德国工业托拉斯法本公司的首脑人物赫曼-施密茨,德国银行家冯-克特-施罗德男爵,德国帝国银行的沃塞-芬克和埃米尔-普尔一起担任董事,后两位甚至是希特勒亲自提名的。

1938年3月,当德军占领奥地利后,大肆洗劫了维也纳的黄金,这些黄金与后来在捷克和被德国占领的其他欧洲国家所抢劫的黄金一起被存放在国际清算银行的金库之中。纳粹德国的董事禁止在清算银行的董事会上讨论这一议题。其中,捷克的黄金在德国占领之前已经被转移到英格兰银行,纳粹占领军迫使捷克银行向英格兰银行索取这笔黄金,英格兰银行的诺曼立刻照办了,这批黄金被德国用来购买了大批战略物资。

当消息被一名英国记者披露出来,立刻引起了舆论的关注。美国财政部长亨利-摩根索亲自给英国财政部长约翰-西蒙打电话核实情况,西蒙百般推诿。后来首相张伯伦被问及此事时,张伯伦的回答是,这是没有的事。原来,张伯伦是帝国化学工业公司的大股东,而该公司和纳粹德国的法本公司是密切的商业伙伴。

美国财政部派到国际清算银行核查情况的科克伦是这样描述国际清算银行敌对国家的董事之间的关系的:

巴塞尔的气氛完全是友好的。大多数中央银行家彼此熟识已经多年,大家的重聚是一件令人愉快和有很高利润的事。他们有人提出应该放弃彼此的相互诘难,大家或许应该和罗斯福总统一起去钓钓鱼,克服大家的骄傲和复杂的情绪,进入一个良好的状态,这样才能使当前复杂的政治关系简单化。


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